Las “canicas” de la Vía Lactea

6/9/2010 por TDC, 6

Los astrónomos han calculado que en nuestra galaxia, la Vía Láctea, existen unas 300.000 millones de estrellas, lo cual es indudablemente un número inmenso, una cifra enorme, pero: ¿realmente nos estamos haciendo una idea de las increíbles escalas que estamos manejando al tratar con un número tan alto?

Casi siempre una buena comparación o analogía nos ayuda a tratar estas magnitudes con más realismo y, en nuestro caso, podremos concebir mejor en nuestra cabeza lo que son 300.000 millones de estrellas… Para ello,vamos a pensar que cada una de esas estrellas es una canica.

canicas

Tendríamos entonces 300.000 millones de canicas. Pensad un momento: ¿qué dimensiones mínimas tendría que tener una caja que las contuviera a todas? A pesar de que una canica es un objeto pequeño, como tenemos un número tan alto de ellas, las dimensiones de la caja no serían nada desdeñables: esta tendría que medir 100m de largo, por 100m de ancho y 100m de altura. Imaginaos en el centro de esta caja rodeados por canicas, todas juntas, y una de ellas, vaya usted a saber cual, representaría a nuestro Sol. Nuestro Sol, tan importante para nosotros no es más que una de esas canicas dentro de la enorme caja, al fin de al cabo… Y no sé a vosotros, pero a mi me impresiona más pensar en esa gran caja llena de pequeñas canicas hasta los topes, que en una cifra como 300.000 millones, por muy alta que sea… Siempre las analogías te ayudan a comprender los grandes números, a eso me refería

Mirad: si quisiéramos trasladar todas las canicas en camiones grandes, necesitaríamos unos 40.000 camiones que en fila india serían… ¡750 kms de camiones repletos de “estrellas”!

Así, nuestra Vía Láctea contiene todo ese número de canicas, sólo que no son canicas, son estrellas, y no están empaquetadas en una caja, si no que entre ellas hay distancias enormes… Así, de un extremo de la galaxia al opuesto hay unos 100.000 años luz de longitud.

Todo esto lo he sacado de este interesante texto de José María Campos Cánovas, también disponible en audio, dentro de la web Cienciaes.com, un sitio de divulgación científica, con podcasts, y muy recomendable.
La imagen de las canicas es de Martin Kingsley

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6 comentarios
  1. Muy bueno… ahora sería interesante saber la inmensacmetrópolis que somos nosotros si nos comparamos en una nanoesacala…

    Shobiz dice...
    6/9/2010 a las 2:04 pm
  2. Y si tenemos en cuenta que hay miles de millones de galaxias en el Universo, lo improbable es que no exista vida extraterrestre.

    The Saxman dice...
    6/9/2010 a las 9:02 pm
  3. Pensé que habria algo como: “asi que despues de el salto, imagenes de un ocioso que tiene millones de canicas en su terreno gigante!” o algo asi xD

    KuroroX2 dice...
    6/9/2010 a las 11:00 pm
  4. Sinceramente pensaba como “KuroroX2″ y estaba leyendo y con ganas de llegar al final para ver más imágenes, pero bueno, que le vamos hacer.

    Buena teoría la del hombre este.

    Salvador dice...
    7/9/2010 a las 1:41 pm
  5. Pero ¿A cuantos campos de futbol equivale eso?, esque si no usais medidas universales no me entero :P

    por cierto… muy bueno el articulo :D

    SackBeto dice...
    8/9/2010 a las 1:53 pm
  6. pensando en grande eh…
    las dimensiones del macrocosmos son tremendas…
    muy impresionante…
    no olvidemos el microcosmos que es en dimensiones mas pequeñas nuestro universo interior…
    estrellas=canicas=celulas
    de mayor a menos dimension

    monsieur mademoiselle dice...
    12/11/2010 a las 3:03 am
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